송태갑의 정원 이야기> 영국 버스콧공원

버스콧공원(Buscot Park)에 숨겨진 영국 최고의 시크릿 가든

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버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 편집에디터
버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 편집에디터

버스콧공원(Buscot Park)에 숨겨진 영국 최고의 시크릿 가든

버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 이곳은 공원이라는 명칭을 사용하고 있지만 사실 사적(私的)인 용도의 집과 정원으로 이루어져 있다. 뿐만 아니라 주변은 울창한 숲으로 이루어져 있고 넓은 초원에는 양떼들이 무리를 지어 한가로이 풀을 뜯고 있다. 목가적인 풍경은 이를 두고 하는 말일 것 같다. 이곳은 버크셔(Bershire)역사구역 내에 있는 옥스퍼드셔(Oxfordshire) 주(州) 파링든(Farindon)마을 근처 버스콧(Buscot)에 위치한 일종의 전원주택이다. 오래 전 이곳은 에드워드 러브덴(Edward Loveden)을 위해 1780년에서 1783년 사이에 신고전주의 양식으로 세워진 건물이다. 이후 1859년 호주사람 로버트 캠벨(Robert Campbell)에게 매각되었다. 1887년 캠벨이 죽자 집과 정원은 1889년 파링든 경의 증조할아버지인 금융가 알렉산더 핸더슨(Alexander Henderson)이 다시 인수하게 된다. 그는 일명 파링든 컬렉션(Faringdon Collection)으로 일컬어지는 막대한 수집가로도 유명하다. 그의 많은 수집품 가운데는 램브란트(Rembrandt)의 피터 6세(Pieter Six) 초상화, 판도라(Pandora)의 로세티(Rossetti) 초상화 및 브룬 존스(Burne-Jones)의 유명한 시리즈 인 브라이얼 장미의 전설(The Legend Briar Rose) 등이 있다. 그의 손자이자 상속자 가빈 핸더슨(Gavin Henderson) 역시 수집광이었는데 수집된 귀중한 가구들은 로버트 아담(Robert Adam)과 토마스 호프(Thomas Hope) 등이 디자인한 것들이다. 그는 18세기 후반의 건물형태로 복원하는 일에 관심이 많았는데 장식물을 새롭게 고치거나 정원과 숲에 활기를 불어넣기 위해 열정을 기울였다. 1934년 제1대 남작이 세상을 떠남에 따라 그 집은 가빈 핸더슨(Gavin Henderson), 제2대 파링든 남작(2nd Baron Faringdon) 등 손자와 후계자를 위해 건축가 게데스 히슬롭(Geddes Hyslop)에 의해 18세기 형태로 복원되었다. 무엇보다 그가 심혈을 기울인 것이 있는데 바로 ‘물의 정원(Water Garden)’이었다. 그는 유명한 이탈리아식 물의 정원을 디자인하기 위해 조경가 헤럴드 페토(Harold Peto)에게 의뢰하였는데 그는 버스콧에서 거주하며 정원관련 일을 하던 사람이다. 물의 정원은 집 가까이에 붙여 설계하여 주변의 정형식 정원들과 어울리게 하고, 멀리 떨어져 있는 호수와 연결하여 자연스럽게 통경선(Vista)을 구축함으로써 부지전체를 정원으로 활용하는 디자인을 고안해냈다. 40만㎡가 넘는 광활한 공원 안에 숲, 호수, 분수 등이 조화를 이루도록 하고 있다. 19세기 후반에 이국적인 물을 좋아하는 식물과 정원들이 정원잡지(gardening magazines)에 관련 삽화와 더불어 소개되면서 물을 소재로 한 정원이 인기를 끌게 되었다. 그런 이유로 패토에게 물의 정원 디자인을 의뢰하게 되었다. 그 결과 공원부지 끄트머리에 있는 81,000㎡의 호수와 집을 연결하여 독창적인 디자인을 완성했는데 일련의 난간과 분수 시리즈가 이어지는 알함브라궁정 (Alhambra Palace Garden)처럼 멋진 물의 정원이 탄생하게 되었다. 당시에는 풍경화 같은 자연풍경식 정원(Picturesque Garden)이 크게 유행하고 있었던 시기였다. 그런 점을 감안하면 자연풍경과 독특한 대조를 이루는 정형식 정원의 도입은 매우 이례적이라고 할 수 있다. 패토(Peto)가 이런 매력 있는 정원을 완성할 수 있었던 것은 19세기 이탈리아의 많은 빼어난 건축들과 내로라하는 테라스정원 전문가들 덕분이었다고 한다. 대표적으로는 찰스 베어리(Charles Barry) 경의 제자 레지날드 블롬필드(Reginald Blomfield) 등의 영향을 받은 것이다. 패토는 건물에 대한 인상적인 접근을 위해 거대한 관문과 교각을 활용하거나 진입부 광장을 개설하는 등 독특한 설계수법을 사용했다. 뿐만 아니라 그는 장소 하나하나에 대한 세심한 배려를 아끼지 않았다. 동선을 따라 이동하는 내내 의미 없는 공간이 하나도 없다고 느낄 정도로 짜임새 있는 정원이다. 또한 자연식 풍경과 과하지 않은 정형식 디자인의 조화는 물론이고 지형을 적절히 활용하여 공간의 위계를 형성하도록 설계한 점이 돋보인다. 계단과 조각과 물을 활용에서 그 면모를 유감없이 발휘하고 있다. 게다가 숲을 가르는 통경선(Vista)을 통해 정원의 매력을 극대화하고 있다. 이 수법을 통해 조망의 매력을 제공할 뿐 아니라 모든 장소를 자연스럽게 연결하며 저마다에 공간감을 부여함으로써 이동하는 내내 기대와 설렘을 갖게 하고 있다. 이 정원은 탁월한 토지이용, 자연과 건조물의 조화, 근경과 원경의 자연스런 조망을 의도한 디자인수법 등이 돋보인다. 정원 디자이너는 물론이고 도시설계자들이 교본으로 삼을 만한 가치가 있다. 그래서 온갖 수사를 동원해 아낌없이 찬사를 보내고 싶은 내 마음 속 최고의 비밀정원이다.

자연의 아름다움과 인간의 안목이 만들어낸 최고의 걸작품

버스콧공원(Buscot Park)으로 진입하는 길은 한적한 목가적 풍경의 연속이었다. 전원의 풍경에 눈을 빼앗긴 채 한 참을 이동하다 보면 마치 아담한 동물원, 혹은 식물원으로 들어가는 입구처럼 생긴 게이트가 눈에 들어온다. 입장티켓을 발행하는 매표소를 통해 가벼운 마음으로 발걸음을 옮기는데 초반부터 정신을 차리지 못하게 한다. 그 이유는 들어서자마자 너무나도 완성도 높은 정원이 눈앞에 펼쳐져 있기 때문이다. 마치 좋아하는 장난감을 만난 어린이처럼 눈을 떼지 못하고 연신 카메라 셔터를 누르느라 시간 가는 줄 모를 정도였다. 첫 번째 정원은 수목으로 담을 만들었다고 해서 산울타리 정원(Walled Garden)으로 이름 붙여져 있다. 동선 양쪽은 수벽(樹壁)으로 시선을 차단하였고 대신 저 멀리까지 통경선(Vista)을 형성하여 시선을 사로잡게 함으로써 특정경관에 주목하게 하는 디자인수법을 도입하고 있다. 특히 이곳은 ‘사계절로 가는 가파른 발걸음(steep steps to four seasons)’이라는 주제로 공간을 디자인하였다. 이 정원 한 가운데에는 조형물을 세워 놓고 십자형태로 사등분하고 잔디와 화훼류(花卉類)를 식재하여 계절감을 느끼게 하고 있다. 오른 쪽에는 데이비드 하버(David Harber)의 작품인 인공폭포가 조성되어 잠시 눈길을 머물게 한다. 하지만 동선은 자연스럽게 왼쪽으로 유도한다. 그런데 여기서부터는 두 개의 동선으로 갈라진다. 하나는 계단이 있어 공간의 위계(位階)를 형성하고 있는데 동선을 따라 달라지는 미묘한 차이의 조망경관이 무척 흥미롭다. 또 하나의 길은 계단을 오르기 힘든 노약자를 위한 길인데 계단이 없는 완만한 동선으로 조성되어 있다. 길 이름에서도 세심한 배려를 느낄 수 있는데 ‘노약자나 장애인을 위한 길’이 아니라 ‘부모를 위한 길(Parents′ way)’로 표기되어 있다. 잔잔한 감동이 가슴 뭉클하게 한다. 경사지를 지나자 너른 초원이 펼쳐지는데 가까운 쪽 높은 곳에는 이 공원의 주인이 사는 건물이 들어서 있고 반대쪽으로는 광활한 숲을 조망할 수 있다. 숲 사이사이에는 잔디밭이 조성되어 있어 울창함과 개방감을 동시에 만끽할 수 있다. 이 광경은 우리의 전통수묵화의 여백의 미(美)처럼 여유를 느끼게 해준다. 그 사이사이에 양떼들이 한가로이 풀을 뜯고 있다. 마음 한 쪽에서는 이미 그쪽을 향해 달음박질하고 있었다. 할 수만 있다면 당장이라도 돗자리 깔고 피크닉을 즐기고 싶은 생각이 들 정도였다. 숲이 많은 우리나라를 떠올리며 우리가 지향해야 할 숲정원의 미래를 상상해보았다. 그런데 진짜로 내가 반한 풍경은 따로 있었다. 집 주변의 잘 다듬어진 정원도 아니고 저 너른 숲정원도 아니었다. 건축물과 인근 풍경을 구경하다 너른 숲을 가로지는 꽤 길게 뻗은 통경선(Vista)을 발견한 것이다. 바로 이곳이 집과 호수를 연결하는 거대한 물의 정원이다. 물의 정원은 단순한 물길의 연속에 그치는 것이 아니었다. 과하지 않는 분수 디자인과 적절한 조각의 배치, 무엇보다 풍화로 인해 시간의 흔적을 느끼게 하는 고즈넉함 등은 아무리 칭찬해도 과하지 않을 것 같다. 비싼 돈으로 수집된 어떤 예술품보다 훨씬 더 감동을 준다. 물의 정원은 경사와 단차(段差)를 잘 이용하고 있을 뿐 아니라 구간마다 독특한 느낌을 주어 호수 쪽으로 걸어가는 동안 계속해서 기대감을 갖게 하였다. 특히 이 정도 정원의 완성도라면 관광객들로 북적거릴 만도 한데 정원을 감상하는 동안 아무런 방해도 받지 않고 맘껏 자연과 교감할 수 있었다. 마치 특혜처럼 느껴져 이런 호사를 누려도 되나 싶을 정도로 감성에 흠뻑 빠질 수 있었다. 정원은 자연 속에 숨겨진 극도의 아름다움과 인간이 발휘할 수 있는 최상의 안목이 만났을 때 탄생하는 지상 최고의 걸작품(傑作品)이다. 이런 정원을 보고 있노라면 어떤 것으로도 대신할 수 없는 잔잔한 감동과 더불어 소소한 행복감마저 느끼게 된다.

버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 편집에디터
버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 편집에디터
버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 편집에디터
버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 편집에디터
버스콧공원(Buscot Park)에는 영국 최고의 비밀정원(Secret Garden)이 숨겨져 있다. 편집에디터
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