‘세상에서 가장 이상한 경기’… 평양축구 거센 후폭풍

FIFA 회장 "남북 축구 평양 경기 실망스럽고 놀라워"
CNN "이유도 밝히지 않은채 경기관전 불가 통보

1172
요아킴 베리스트룀 북한 주재 스웨덴 대사가 15일 북한 평양 김일성경기장에서 열린 2022 카타르월드컵 아시아지역 2차예선 H조 조별리그 3차전 한국 대 북한 경기를 자신의 트위터에 게재했다. 뉴시스 김기봉 기자 gbkim@jnilbo.com
요아킴 베리스트룀 북한 주재 스웨덴 대사가 15일 북한 평양 김일성경기장에서 열린 2022 카타르월드컵 아시아지역 2차예선 H조 조별리그 3차전 한국 대 북한 경기를 자신의 트위터에 게재했다. 뉴시스 김기봉 기자 [email protected]

처음으로 평양에서 열린 남북 월드컵 예선전은 경기 결과보다 부수적인 것들로 인해 더 큰 화제를 모으고 있다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 한국축구대표팀은 15일 오후 5시30분 북한 평양 김일성경기장에서 북한과 2022 카타르월드컵 아시아지역 2차예선 H조 3차전을 치렀다. 결과는 0-0 무승부였다.

경기보다는 부차적인 것들이 더 관심을 받았다.

이날 경기는 관광객들 뿐만 아니라 일반 북한 주민들도 관전하지 않았다.

북한 축구의 성지로 통하는 김일성 경기장은 5만 관중이 수용 가능하다. 전날 양팀 관계자들이 참석한 미팅에서 북한측은 ‘4만명 정도가 올 것’이라고 한국측에 밝혔지만, 정작 경기날에는 관중석을 개방하지 않았다.

2년 전 여자축구 남북 대결 당시 만원 관중을 모아놓고 한국 선수들의 기를 꺾으려 했던 것과는 대조적이다.

일반 관중은 물론 이날 한국 응원단, 취재진 모두 없었다. 중계도 이뤄지지 않았다. 사실상 ‘깜깜이’ 경기였다.

지아니 인판티노 국제축구연맹(FIFA) 회장은 북한의 월드컵 예선전 경기가 실망스러웠다고 밝혔다.

 뉴시스
뉴시스

FIFA 홈페이지에 게재된 보도자료에 따르면 인판티노 회장은 평양 김일성 경기장에서 열린 남북 2022 카타르월드컵 예선전을 관람하고 이 같은 소감을 밝혔다.

인판티노 회장은 “역사적인 매치를 위해 꽉 찬 경기장을 볼 수 있길 기대했지만 관중이 전혀 없어서 실망했다”며 경기 생중계, 비자발급, 해외 언론의 접근권과 관련한 문제들도 놀라웠다고 지적했다.

그는 “우리에겐 언론과 표현의 자유가 당연히 가장 중요한 문제”라며 “한편으론 한순간에 우리가 세상을 변화시킬 수 있다고 생각하다면 순진한 일일 것”이라고 말했다.

그러면서 “우리는 지역 협회에 해당 문제들을 제기했으며 축구가 북한과 세계 다른 나라들에 긍정적 영향력을 미칠 수 있도록 계속 나아갈 것”이라고 강조했다.

그는 “평양 방문은 처음인데 축구를 통해 사람들의 삶에 행복을 가져다 주기 위한 일들을 볼 수 있었다”며 “북한에는 2500만 명이 살고 있는데 축구는 가장 인기있는 스포츠”라고 설명했다.

인판티노 회장은 “축구가 작은 방식으로라도 여러 사회 내 우리가 변화가 필요하다고 믿는 많은 것들을 개선하는 데 기여할 수 있도록 최선을 다 하겠다”고 말했다.

이날 남북 축구 경기는 득점 없이 무승부로 종료됐다. 남북 남자 축구대표님이 북한에서 경기를 치른 것은 1990년 10월 11일 친선전 이후 29년 만이었다.

해외 언론들의 관심도 크다.

일본 공영방송 NHK는 “한국 취재진의 입성이 허가받지 못했다. 경기가 중계되지 않는 등 최근의 얼어붙은 남북관계를 반영한 결과라는 이야기도 나오고 있다”고 했다.

미국 언론 CNN은 이날 경기에 관중들은 물론 외국인 관광객들의 입장이 제한됐다고 보도했다.

CNN은 북한 내 관광 회사를 운영하는 고려 그룹의 매니저 리치 빌과 이메일 인터뷰를 통해 이 사실을 전했다

빌은 “관계자들이 어떤 이유도 밝히지 않은 채 경기 관전이 불가능하다는 이야기를 했다”면서 “외국인 관광객들은 북한 주민들이 축구를 어떻게 받아들이는지 보고 싶어했기 때문에 이번 경기에 큰 관심이 있었다. 매우 실망스러운 일”이라고 했다.

AFP 통신은 “잔니 인판티노 FIFA 회장이 지켜봤으나 경기장은 텅 비었다. 외부 세계와 거의 차단됐다”고 꼬집었다.

=

뉴시스