민주 ‘텃밭 싹쓸이’ 할까?… 호남발 ‘제3신당’ 촉각

▶6개월 남은 총선 관전 포인트
민주, 정부·당 강력 지지 앞세워 압승 노려
‘일당 독식’ 거부감 파고들 대안세력은 누구
선거법 개정안 처리·공천 선명성 등 변수로

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내년 4월에 실시되는 제21대 국회의원 선거를 앞두고 10일 오전 경기도 수원시 영통구 경기도선거관리위원회 직원들이 정치후원금 후원문화 확산을 위한 홍보 포스터를 점검하고 있다. 뉴시스
내년 4월에 실시되는 제21대 국회의원 선거를 앞두고 10일 오전 경기도 수원시 영통구 경기도선거관리위원회 직원들이 정치후원금 후원문화 확산을 위한 홍보 포스터를 점검하고 있다. 뉴시스

 내년 4·15총선이 6개월 앞으로 다가온 가운데 광주·전남지역 총선 판도는 더불어민주당의 ‘싹쓸이 가능성’과 야권발 정계개편에 따른 ‘제3신당’ 창당 여부가 가장 큰 변수로 거론된다.

 15일 리얼미터 등 각종 여론조사 결과에 따르면, 광주·전남지역 민심은 문재인 정부에 대한 국정 지지율이 어느 지역보다 강한데다, 집권 여당인 더불어민주당에 대한 지지율도 상대적으로 높게 나타나고 있다. 이같은 지지율은 검찰 개혁에 대한 강력한 지지로 귀결되고 있다.

 광주·전남지역에서 민주당과 경쟁할 뚜렷한 대안 야당이 나타나지 않는다면, 민주당의 싹쓸이 가능성도 조심스럽게 점쳐지고 있는 분위기다. 지난 2016년 20대 총선에서 당시 국민의당에 참패한 이후 민주당은 ‘고토 회복’을 위해 많은 공을 들여왔다.

 다만 민주당의 총선 후보 공천 과정과 야권발 정계개편의 큰 흐름이 주요 변수다. 낙하산 공천 남발로 지역 여론을 무시한다면 이반 현상은 언제든지 일어날 수 있다.

 또 ‘민주당 공천=당선’이란 공식에 대한 지역민의 거부감도 적지않다. 과거처럼 특정정당이 독식하는 정당 구조는 안된다는 목소리가 많다.

 일당 독식에 대한 지역내 거부감과 맞물려 제3신당 창당 여부는 주요 관심사다. 호남 야권이 신당을 만든다면 민주당과의 경쟁 구도가 이뤄진다. 유권자의 선택지가 늘어나는 셈이다.

 이와 관련, 제3지대 신당창당을 추진하고 있는 ‘대안신당’의 한 관계자는 “옛 국민의당이 민주당과 경쟁해서 호남 정치력이 더 강해졌다는 게 일반적인 평가”라며 “특정 정당이 독점하면 호남정치의 미래는 없다”고 말했다.

 준(準) 연동형 비례대표제를 골자로 패스트트랙(신속처리안건)으로 지정된 선거법 개정안의 처리 여부는 정계개편 움직임과 맞닿아 있다. 개정안이 올 연말이나 내년 초 통과될 경우 ‘게임의 룰’이 달라진다. 거대 양당 중심이었던 한국정치 지형이 다당제로 바뀔 가능성이 높아진다.

 현재 광주·전남 의석수는 18석(광주 8석, 전남10석)인데, 선거법 개정안이 통과되면 지역구 의석수가 3~4곳 정도 감소하는 대신, ‘지역 몫’의 비례대표 의석은 늘어날 것으로 예측된다. 사실상 군소 정당으로 남은 호남 야권이 강력한 대안 야당으로 재편할 경우 의석수 확보가 보다 쉬워질 것이란 관측이다.

 내년 총선은 문재인 정부의 중간 평가와 더불어 2022년 대선 전초전 성격을 띠면서 여야 모두 총력전을 예고하고 있다.

 민주당이든, 대안 야당이든 가장 강력한 경쟁력은 공천 과정의 선명성으로 보인다. 현역의원 물갈이 폭과 중진 용퇴론, 공천 혁신, 인재영입 경쟁 등이 중점 제기될 수 있다. 공천 기조의 변화는 또하나의 변수가 될 전망이다.

 한편 내년 총선은 18일 중앙선거관리위원회의 176개 재외선거관리위원회 설치를 시작으로 본격적인 일정에 들어간다. 오는 12월 17일부터 예비후보자 등록이 시작되며, 후보자 등록은 2020년 3월 26∼27일 이틀간 이뤄진다.

서울=김선욱 기자 [email protected]