‘사모펀드 키맨’ 조국 5촌 조카 구속…”범죄소명·도주우려”

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조국 법무부 장관의 가족들이 투자했던 사모펀드의 실소유로 알려진 조 장관의 5촌 조카가 연이틀 조사를 받고 있는 가운데 검찰은 오늘 구속영장을 청구할 예정이다. 사진은 15일 오후 서울 서초구 서울중앙지방검찰청 모습. 뉴시스 김기봉 기자 gbkim@jnilbo.com
조국 법무부 장관의 가족들이 투자했던 사모펀드의 실소유로 알려진 조 장관의 5촌 조카가 연이틀 조사를 받고 있는 가운데 검찰은 오늘 구속영장을 청구할 예정이다. 사진은 15일 오후 서울 서초구 서울중앙지방검찰청 모습. 뉴시스 김기봉 기자 [email protected]

조국(54) 법무부 장관의 가족이 출자한 사모펀드 관련 의혹의 핵심 인물로 여겨지는 조 장관의 5촌 조카가 구속됐다. 사모펀드 관련 쟁점을 들여다보는 검찰의 첫 구속수사가 이뤄지면서 조 장관을 둘러싼 의혹 규명에도 속도가 붙을 전망이다.

서울중앙지법 임민성 영장전담 부장판사는 16일 조 장관의 5촌 조카 조모(36)씨의 특정경제범죄 가중처벌 등에 관한 법률 위반(횡령) 등 혐의 구속영장을 발부했다.

임 부장판사는 “조씨의 범죄 사실 중 상당 부분이 소명됐다”라며 “본 건 범행 전후 일련의 과정에서 조씨의 지위 및 역할, 관련자 진술 내역 등 현재까지 전체적인 수사 경과 등에 비춰 도망 내지 증거인멸의 우려가 있다고 인정된다”며 발부 사유를 밝혔다.

조씨는 조 장관 가족이 출자한 사모펀드의 운용사 코링크프라이빗에쿼티(PE)의 회삿돈 수십억원을 빼돌린 혐의를 받는다. 또 검찰 수사가 본격적으로 시작되기 전 사모펀드 관련자들에게 증거인멸을 하도록 한 혐의도 있다.

조 장관의 부인 정경심(57) 동양대학교 교수와 두 자녀는 코링크PE가 운용하는 ‘블루코어밸류업 1호'(사모펀드)에 10억5000만원을 출자했다. 또 정 교수 동생인 정모씨도 코링크PE의 지분을 갖고 있는 것으로 알려지면서 사실상 조 장관 가족이 사모펀드 운용에 관여한 게 아니냐는 의혹이 있다.

특히 가로등점멸기 업체 웰스씨앤티가 해당 사모펀드 투자를 받아 관급 공사를 수주하면서 조 장관 측이 영향력을 행사했다는 의혹이 제기됐다. 코링크PE가 웰스씨앤티를 자동차 이차전지 업체 WFM과 합병해 우회 상장을 하려 했다는 의혹도 나온 상태다. 조 장관은 투자처를 알지 못했으며 운용에도 관여하지 않았다고 해명한 바 있다.

이 사건을 수사 중인 서울중앙지검 특수2부(부장검사 고형곤)는 이 같은 의혹을 규명할 핵심 인물로 조씨를 주시하고 있다. 조씨는 코링크PE가 중국 업체와 업무협약을 체결할 때 대표 자격으로 참여하는 등 코링크PE를 실질적으로 운용했으며, 정 교수에게 사모펀드 투자를 권유한 것으로 알려졌다.

이와 함께 조씨가 조 장관 인사청문회를 앞두고 웰스씨앤티 최모 대표에게 전화해 말을 맞추려 했다는 의혹도 제기됐다.

이러한 의혹들에 대해 조씨는 이날 구속심사에서 일부 혐의는 인정하지만 억울한 부분도 있다는 취지의 주장을 펼친 것으로 파악됐다.

조씨는 검찰이 수사에 착수하기 전 해외로 떠났다가 지난 14일 오전 인천국제공항을 통해 귀국했다. 검찰은 체포영장을 발부받아 조씨의 신병을 확보해 조사한 뒤 특경가법상 횡령 등 혐의로 구속영장을 청구했다.

한편 검찰은 코링크PE 이상훈 대표와 웰스씨앤티 최 대표에 대해 특경법 위반(횡령) 등 혐의로 구속영장을 청구했지만, 법원은 지난 11일 “이들이 사실 관계를 대체로 인정하고 있다”며 기각했다.

뉴시스