“4년을 기다렸다”…장성역에 KTX 다시 정차

장성군, 승·하객 축하 이벤트 등 성대한 기념행사
“주변 상권 활성화 등 지역발전 기폭제 역할 기대”

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장성군은 16일 4년 5개월 만에 장성역 KTX 재정차를 축하하는 기념행사를 성대하게 개최했다. 유두석 장성군수가 기념사를 하고 있다. 장성군 제공 편집에디터
장성군은 16일 4년 5개월 만에 장성역 KTX 재정차를 축하하는 기념행사를 성대하게 개최했다. 유두석 장성군수가 기념사를 하고 있다. 장성군 제공 편집에디터

장성역에 KTX가 다시 정차를 시작했다.

16일 오전 6시 29분 목포발 상행 첫차가 장성에 정차하면서, 장성역은 중단 4년 5개월 만에 KTX 경유역으로써의 역할을 재개했다.

이날 장성군은 재정차를 축하하는 성대한 기념행사를 진행했다.

먼저 유두석 장성군수를 비롯한 군 관계자와 역무원, 시민단체 회원 50여 명이 이른 시간부터 장성역에 집결해 ‘승·하객 축하 이벤트’를 펼쳤다. 관계자와 군민들은 ‘옐로우시티 장성’을 상징하는 노란 장미와 황금 떡, 황금 음료수를 준비해 승·하객에게 전달하며, 정차 재개의 기쁨을 함께 나눴다.

장성역 앞 광장에서 열린 기념식은 그간 KTX 재정차 추진에 관한 경과보고와 감사패 전달 등의 순으로 진행됐다.

기념사를 맡은 유두석 장성군수는 “지난 4년 간 힘들 때마다 손 잡아주시던 군민들의 얼굴이 떠올라 가슴 속에서 뜨거운 눈물이 흐른다”며 “모든 사람이 불가능하다고 했지만 우리 군민은 힘을 하나로 모아주셨다”며 감사의 인사를 전했다.

유 군수는 이어 “그러나 우리에게는 ‘정차횟수 확대’라는 또 다른 과제가 있다”면서 “KTX가 지역 발전의 기폭제가 될 수 있도록 함께 노력하자”고 독려했다.

민선 6기에 이어 7기 장성군을 진두지휘하고 있는 유 군수에게 그간 장성역 KTX 정차재개 문제는 ‘최우선 과제’였다. 그는 국무총리실과 지역 국회의원부터 국토교통부, 코레일 등 관계기관에 이르기까지 수십 차례 면담을 실시하는 뚝심을 발휘했다.

장성군민도 힘을 보탰다. 군민들은 2016년 4월 장성역의 KTX 정차를 건의하는 주민 서명운동을 전개해 1만 2315명의 군민이 서명에 참여했다. 장성군은 주민 서명부와 건의서를 국토교통부와 코레일 측에 전달하며 군민들의 강력한 재정차 의지를 피력했다. 이후에도 장성군민들은 군민결의대회를 여는 등 정차 재개를 위한 활동을 지속했다.

재정차 기념행사에 참가한 주민 정경자씨(장성읍)는 “우리 모두가 함께, 불가능을 가능으로 만들어냈다는 생각에 감격했다”며 “KTX가 장성역에 정차하게 되면, 침체를 겪고 있던 장성역 인근의 상권도 활기를 되찾을 것”이라고 기대를 표했다.

한편 장성역 KTX는 상행 2회(6:29, 17:42), 하행 2회(12:20, 19:55) 정차하며 서대전 경유 노선으로 서울·용산까지 약 2시간 50분 가량 소요된다.

장성=유봉현 기자 [email protected]