“아름다운 나라에서 수영하게 돼 행복해”

일본인 93세 최고령 아마노씨 자유형 100m 완영
마스터즈대회 감동 드라마에 관람객 박수갈채 보내

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13일 광주FINA세계마스터즈수영선수권대회 여자 자유형 100m에 참가한 이번 대회 최고령자 아마노 토시코씨가 "한국에서 수영을 할 수 있어 너무 행복하다"며 감격해 했다. 최황지 기자 orchid@jnilbo.com
13일 광주FINA세계마스터즈수영선수권대회 여자 자유형 100m에 참가한 이번 대회 최고령자 아마노 토시코씨가 "한국에서 수영을 할 수 있어 너무 행복하다"며 감격해 했다. 최황지 기자 [email protected]

13일 광주FINA세계마스터즈수영선수권대회가 열리고 있는 남부대 시립국제수영장. 조용하던 경기장이 일순간 함성과 박수소리로 요란했다. 93세 할머니의 역영을 응원하는 관중들의 함성이었다.

여자 자유형 100m 90세 이상급 종목에 참가한 이번 대회 최고령자인 아마노 토시코(93·일본) 씨가 환호를 한 몸에 받은 주인공.

장내 관중들은 그의 입장과 퇴장에 뜨거운 함성과 박수를 보냈다.

아마노 씨는 휠체어에 앉은 채로 느릿느릿 경기장으로 입장했다. 자력으로 일어나지 못할 정도로 하반신 근육이 없는 상태였지만 수영모를 착용하는 아마노 씨의 두 팔에선 여전히 힘이 느껴졌다.

아마노 씨는 출발 신호와 함께 85세 이상 90세 이하의 상대적으로 젊은 두 선수와 물 속으로 뛰어들어 레이스를 시작했다. 하체 킥은 거의 하지 않고 상체를 이용해 수영을 했다.

다른 두 선수가 이미 결승선을 터치했을 때도 아마노 씨는 겨우 반환점에 다다랐다. 지켜보던 각국 선수단과 응원단은 행여 지치지나 않을까, 중간에 포기하지나 않을까 가슴을 졸이며 지켜봤다.

아마노 씨가 결승선에 다다르기 약 25m전, 관중석에선 하나둘 박수가 시작됐다. 아마노씨가 호흡과 수영을 이어갈 수 있도록 관객들은 리듬을 맞추듯 박수를 쳤다. 이 응원은 아마노 씨가 결승선에 다다를 때까지 끊기지 않고 계속됐다.

이내 결승선에 도달한 아마노 씨에게 관객들은 자리에서 일어나 환호했다. 국적을 초월한 인간 승리 드라마에 관중들은 한마음으로 축하를 보냈다.

이날 아마노 씨의 기록은 4분28초06. 기준기록인 3분55초를 넘지 못해 메달 획득에는 실패했다. 그러나 나이를 잊은 그의 도전은 이번 대회에서 가장 큰 울림을 주기에 충분했다.

경기가 끝난 뒤 아마노씨는 “경기 중에 관중석에서 박수를 치고 환호성을 지르는 소리를 들을 수 있었다”며 “잘 모르는 사람들로부터 큰 응원을 받아 너무 나도 행복했다”고 감격했다.

아마노 씨는 인생 여정을 수영과 함께 하고 있다. 아마노 씨는 “9살 때 부터 취미로 시작한 수영을 현재까지 하고 있다. 노인 교실에선 수영을 가르치기도 했었다”며 “약 30여년 전부터 대회를 자주 참가하고 있다”고 말했다

이번 대회에서 최고령자로 참가해 주목을 받았던 아마노씨의 도전은 끝나지 않았다. 그는 “물 속에서 수영을 하면 오히려 피로가 풀리는 느낌이다”며 “다음 대회에도 계속 나갈 것이며 100살까지는 대회에 출전하고 싶다”고 각오했다.

이날 대회를 통해 한국에는 첫 방문한 아마노 씨는 “한국은 나에게 늘 사이좋게 지내고 싶은 나라였다”며 “이 아름다운 경기장에서 수영을 할 수 있어 너무 행복했다. 수영이라는 스포츠로 하나가 될 수 있어 감격스럽다”고 소감을 밝혔다.

13일 광주 광산구 남부대학교에서 열린 2019 광주세계마스터즈수영선수권대회 여자 자유형 100m에 출전하는 일본 아마노 토시코가 휠체어에 앉아 수영 모자를 쓰고 있다. 1926년생인 아마노 토시코는 대회 최고령 출전 선수다. 광주세계수영대회조직위 제공 편집에디터
13일 광주 광산구 남부대학교에서 열린 2019 광주세계마스터즈수영선수권대회 여자 자유형 100m에 출전하는 일본 아마노 토시코가 휠체어에 앉아 수영 모자를 쓰고 있다. 1926년생인 아마노 토시코는 대회 최고령 출전 선수다. 광주세계수영대회조직위 제공 편집에디터

최황지 기자 [email protected]